Hay muchos tipos de obesidad – que uno importa a su salud

Hay muchos tipos de obesidad – que uno importa a su saludNuestra sociedad parece haber aceptado que ganar peso es una consecuencia de crecer en un lugar con fácil acceso a las calorías y donde la actividad física juega un papel cada vez menor en nuestra vida profesional y privada. El envejecimiento hace que la pérdida de peso sea aún más difícil.

A corto plazo, las consecuencias del exceso de peso parecen remotas o sin importancia; un problema de estética, una limitación menor en la movilidad. Pero con el tiempo puede conducir a tasas más altas de diabetes y enfermedades del corazón, y presentar un reto significativo para disfrutar de un estilo de vida activo.

Mi propio trabajo y el de mis colaboradores aquí y en el Reino Unido muestran que la obesidad es más que sólo un poco más de grasa bajo la piel-es una verdadera modificación de nuestro metabolismo. Altera la forma en que procesamos los nutrientes y modifica las reacciones químicas que sustentan nuestra existencia. Nuestro trabajo más reciente, publicado en Metabolismo celular, examinó las consecuencias de la obesidad http://mejorforma.es/ en nuestro metabolismo. Mis colegas y yo emprendimos este proyecto porque reconocimos que hay muchos tipos de obesidad – cada uno tiene diferentes consecuencias para la salud de cada persona. Esto es lo que llamamos enfermedad “heterogeneidad.”Si entendemos la heterogeneidad, podemos personalizar los tratamientos de obesidad, con suerte con más éxito.

Mi obesidad, mi metabolito

Mi obesidad, mi metabolitoSomos un equipo de investigadores con diferentes orígenes incluyendo medicina, tecnología y el análisis de datos complejos. Se estudiaron cerca de 2.500 personas obesas con dos nuevas tecnologías de gran alcance: secuenciamos todo el genoma de cada participante en el estudio, y se analizaron más de 1.000 productos químicos sanguíneos o metabolitos. Esta colección de metabolitos es lo que ahora llamamos el “metaboloma” e incluye compuestos bien conocidos como glucosa y ácido úrico, así como trabalenguas tales como 1-estearoil-2-dihomo-linolenoil-GPC.

Incluimos el análisis del genoma para entender cómo los genes de un individuo lo predisponen a la obesidad. Elegimos el metaboloma para capturar en tiempo real el impacto de tener exceso de peso. Muchos de los participantes del estudio fueron seguidos durante más de 10 años; esto permitió la evaluación de las consecuencias a largo plazo de nuestras observaciones.

La sorprendente y perturbadora noticia es que los niveles de muchos cientos de metabolitos únicos se ven afectados por los cambios en el peso. Algunos de estos cambios se esperaban: Entr o lípidos – incluyendo el colesterol-aumentan rápidamente con el aumento de peso. Sin embargo, también se observaron cambios en otros tipos de metabolitos y procesos corporales: metabolismo de proteínas y carbohidratos, producción de energía y concentraciones hormonales.

El cuadro general era que el peso perturba dramáticamente el metabolismo del cuerpo. La buena noticia es que las alteraciones se pueden revertir con pérdida de peso.

El obeso sano y el flaco enfermizo

Una segunda y fundamental observación fue que las alteraciones metabólicas acarreaban más consecuencias para la salud que el mero aspecto físico: Algunos de los participantes tenían lo que etiquetamos como un metaboloma “obeso” a pesar de tener un peso normal. Por otro lado, algunos individuos ob intervalo tenían un metaboloma bastante normal que era similar a aquellos individuos con un índice de masa corporal saludable.

No está claro cómo una persona obesa podría tener un metaboloma normal. No sabemos si son sus genes o su entorno los responsables de mantener a este grupo de individuos más sanos. Eso requerirá más investigación para averiguarlo.

Debido a que teníamos información médica en el momento en que se realizaron los análisis metabólicos y tuvimos datos de seguimiento a largo plazo, pudimos ver las consecuencias de un metabolismo anormal.

Aquellos individuos ob intervalo que sufrieron la mayor desregulación del metabolismo desarrollaron diabetes, enfermedades cardíacas e hipertensión. Estos mismos participantes fueron también los que acumularon tejido graso dentro del abdomen y en el hígado-las “malas” ubicaciones-en lugar de sólo agregarlo bajo la piel de la cintura o las nalgas. Por lo tanto, la obesidad física era importante – pero la forma en que el exceso de peso afecta de manera única el funcionamiento interno de cada individuo era una medida más precisa de la salud general.

El informe del metaboloma puede decir más que su IMC

El informe del metaboloma puede decir más que su IMCPuede ser tentador pensar en la obesidad como la consecuencia de genes-heredados de nuestros padres. Es cierto, pero el impacto de nuestros genes palidece en comparación con el impacto abrumador de la alta ingesta de calorías y la vida sedentaria.

Hubo una excepción. Hemos identificado un puñado de personas obesas que había cambios en un gen que controla el apetito – el llamado receptor de melanocortina-4 (MC4R). Estos pacientes tenían una mutación genética que les hizo permanentemente hambrientos y los llevó a comer más de lo necesario. Hay una gran esperanza de que este tipo de obesidad en particular se tratará pronto con medicamentos específicos. Como era de esperar, esta forma de obesidad perturbó gravemente el metabolismo de la persona dolores.

Vemos todo el tiempo que la ciencia proporciona una nueva comprensión sobre importantes problemas de salud que parecen desvanecerse una vez que el ciclo de noticias ha terminado. Pero después de la exageración viene la incubación de nuevas estrategias que pueden eventualmente encontrar su lugar en la práctica médica.

Específico para la investigación en obesidad, creo que llamar la atención sobre los cambios importantes en el metabolismo proporciona un sentido de urgencia en el campo. Este trabajo también proporciona una nueva forma de medir los impactos dañinos de la obesidad y de examinar las poblaciones para identificar a aquellos que podrían beneficiarse de la participación en ensayos clínicos de nuevos fármacos. Esto incluye a las personas que son delgadas y tienen un metaboloma poco saludable, pero no son conscientes de su estado de salud y se beneficiarían de la intervención temprana.

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